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Flora y Fauna

FLORA
El departamento de La Paz se incluye en la provincia fitogeográfica del Monte. En la misma puede identificarse: un estrato arbóreo representado por algunos ejemplares de algarrobo dulce (Prosopis flexuosa), que aparece asociado a especies arbustivas tales como la jarilla (Larrea cuneifolia y Larrea divaricata) y la zampa (Atriplex lampa).
El viento determina la formación de médanos cambiantes, en los que aparecen diferentes especies del desierto. No obstante, también hay zonas bajas de suelos arcillosos y de acumulación de agua, en las que se forman peladales o guadales como resultado de la desaparición de la vegetación.

El Junquillo:
Es una gramínea de hojas cilíndricas, lisas y largas; posee un rizoma viajero y muy fuerte. En la actualidad el junquillo (Sporolobus rigens) se utiliza para confeccionar escobas. En la provincia de Mendoza existe, entre los usuarios escoberos, un criterio generalizado sobre la mejor calidad del junquillo proveniente del departamento de La Paz, respecto del que se obtiene en el resto de la provincia.

FAUNA
Algunas de las especies animales que se pueden encontrar en el departamento, adaptadas al distrito subandino, son:
• Mamíferos como el ratón, la comadreja, el peludo, el puma, el zorro gris y el cuis.Maras, Fauna de La Paz, Mendoza
• Aves aficionadas a los espacios húmedos, tales como el pato y la perdiz.
• Aves de rapiña: jote, águila, chuña, halcón, búho.
• Otras aves que pueden encontrarse: picaflor, tórtola, torcaza, loro barranquero, pititorra y otros.
• Reptiles, tanto ofidios (coral, yarará ñata, boa de las vizcacheras, víbora de la cruz y falsa culebra) como lagartijas y lagartos verdes.

Hidrografía

En La Paz se halla el tramo inferior del río Tunuyán que desemboca en el Desaguadero; pero el aprovechamiento de los ríos para la agricultura y demás actividades humanas, sin contar los cambios climáticos periódicos, hace que el cauce permanezca seco casi todo el año.

El Desaguadero: El límite Este de La Paz con la provincia de San Luís está determinado por el río Desaguadero. Éste que en el departamento configura el límite, se presenta como un cauce discontinuo que está condenado a desaparecer definitivamente con el aprovechamiento antes mencionado en el frente andino.
Pozos: Dado el poder receptivo de los suelos paceños, que favorece la infiltración de las lluvias, es posible la construcción de pozos a cielo abierto. Así se han originado pequeños oasis poblacionales, sobre todo es el agua consumida en los puestos.

Río Tunuyan, La Paz, MendozaEl Tunuyán: El dique El Carrizal (departamento de Luján y Rivadavia) capta buena parte de las aguas del río Tunuyán; el caudal restante es aprovechado por el dique Phillips. De esta manera se explica el escaso aprovechamiento de las aguas del Tunuyán dentro de los límites de La Paz. Por otra parte, el clima paceño es muy árido. Por su escasez, las nevadas y otras precipitaciones no dan aportes significativos a las cabeceras de los grandes ríos de la región y la red hidrográfica es escasa.